草根皇后——恭圣仁烈杨皇后

       杨妹子出生在一个普通的农家,因其貌惊人,很小就被选入了皇宫。

恭圣皇后杨桂枝,宋宁宗赵扩第二任皇后,年少时,杨氏因美貌出众,入宫做了宫中的演戏女伶,她忘记了本来的姓氏,说是会稽人。庆元元年三月成为赵扩的妃嫔,时年三十四岁,封平乐郡夫人。三年后进封婕妤。当时有一位会稽人名杨次山,皇后自称是他的妹妹,于是宣布姓杨氏。

     
 虽是普通百姓家的孩子,但是在皇宫里待久了也学会了察言观色。后来,聪慧机灵的她被选进了皇太后的宫里当宫女。

庆元五年,进婉仪,次年再进贵妃。生下儿子郢王赵增,早殇。这时恭淑皇后病逝,中宫未有所管理,杨氏和曹美人也得宠。韩侂胄得知杨氏精明强干懂权术,而曹美人个性柔顺,劝告宋宁宗立曹美人。而杨氏涉猎史书,知古今,性格机警,宁宗立为皇后。之后杨氏生华王赵埛,早殇。

     
 这时的皇太后就是宋高宗赵构的皇后吴氏。吴氏一生,经历高、孝、光、宁四朝,在后位(含太后)长达五十五年,是历史上在后位最长的皇后之一。 

宝庆二年,加尊号寿明皇太后。绍定元年,又加尊号寿明慈睿皇太后。绍定四年,加尊号寿明仁福慈睿皇太后。绍定五年,杨太后崩于慈明殿,寿七十一岁,谥曰恭圣仁烈。

     
 皇太后见其能歌善舞、知书达礼,甚是欢喜。一听杨妹子这名儿,却觉得不妥。恰巧皇太后喜欢花草,便给杨妹子赐了个名:桂枝。

册封皇后

     
 后来杨桂枝就在皇太后身边长大,皇太后对她甚好,如同亲孙女一般对待。皇太后不仅派人教她琴棋书画,还经常带她出席各种宴会。

杨桂枝是浙江绍兴人。《宋史·
后妃传》记载道:“恭圣仁烈杨皇后,年轻时因为姿色动人而被选入后宫,忘掉了姓氏,有人说是会稽人。”

     
 1194年,赵扩被立为太子。不久,在大臣韩侂胄和赵汝愚的拥立下,当上了皇上,也就是历史上的宋宁宗。此时的吴氏正好八十岁,亲自将黄袍穿在赵扩身上。吴氏想着自己年纪大了,怕是以后没人照顾杨桂枝。便把大赵扩六岁的杨桂枝派在了赵扩身边伺候。赵扩开始心想是太皇太后的懿旨不能拒绝,便从了。

《四朝闻见录》中记载的很详细,由于杨桂枝的养母张夫人唱功颇为出色,被选入宫廷乐部,时常为皇室成员献唱,因而得到了太皇太后吴太后的赏识。后来因为吴太后对乐部艺人表演不满,便想起当年的张夫人来,便“顾左右曰:‘记得张家,今安在?’左右对曰‘已死矣。有女颇聪慧。”吴太后想念张夫人,便把张夫人的养女杨桂枝召入宫中,由于杨桂枝“忘其姓氏”,后宫上下称她为“则剧孩儿”。就这样,一个偶然的机会,年仅十一二岁的杨桂枝被召入后宫吴太后处,从此开始了她的传奇人生。

     
 后来发现,杨桂枝知古今、工书法、善诗词,甚是合赵扩的胃口,当时的杨桂枝就独得赵扩的恩宠。

由于杨桂枝漂亮、聪明,唱功不错,且“善通经史,能小王书”,再加上“举动无不当后意”,因此深得吴太后喜爱,就把她一直留在身边,这一留就是20多年。1194年,26岁的宋宁宗赵扩即位后,到太皇太后处问安,但他见到吴太后身边楚楚动人的杨桂枝时,立即被其风韵所迷倒,两人眉目之间频频传情,互送秋波。从此以后,宋宁宗魂牵梦萦,念念不忘,常常借口去吴太后处问安,其实是醉翁之意不在酒,就是想看到杨桂枝,史载“每至后所,必目之。”而这一切,都被吴太后看在眼里,记在心里。而杨桂枝平素为人不错,左右内侍都替她说好话,促使吴太后决定成全这一对鸳鸯。

     
 赵扩当了皇上之后,并没有加封杨桂枝,但是他身边也没有封其他的后妃。仅仅有一个皇后韩氏,乃北宋名臣韩琦的后人。

威尼斯正规官网,庆元元年,吴太后在宫中设家宴,在酒席间把杨桂枝郑重地赐予宋宁宗,说:“看我面上,好生待他。”当时宋宁宗27岁,杨桂枝已经33岁,真可谓是一段迟来的爱。作为一名33岁的宫女,若无这种特别机缘,恐怕和其它宫人一样只能老死宫中。但苦苦熬了二十多年的杨桂枝,终于等来了她的福气。大喜过望的宋宁宗当年三月就封杨桂枝为平乐郡夫人。

     
 虽说如此,此时杨桂枝在宫中的地位也不能小瞧。一是有太皇太后吴氏撑腰,二是有皇上赵扩的宠爱。

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 1197年,吴氏去世。此时的杨桂枝甚是悲伤,因为最亲的人去世了。赵扩心疼杨桂枝,便封杨桂枝为杨婕妤,也算是了了太皇太后生前的心愿。

《宋史·卷二百四十三·列传第二》:五年,进婉仪。六年,进贵妃。

     
 杨桂枝深知这后宫中的黑暗,现在没有了吴氏的庇护,要在这后宫中仅仅凭借恩宠生存,是不可能的。

此后宋宁宗对杨桂枝更是宠爱有加,不断提升其地位。

     
 杨桂枝在回乡省亲时,路过吉州,遇上吉州刺史杨次山。杨桂枝发现此人能文能武,颇有贤才,恰巧同姓。杨桂枝便私下与杨次山商量,将自己的名字加入杨家族谱,保证杨次山日后飞黄腾达。

庆元三年四月,进封为婕妤。

     
 杨次山心怀大志,自然不甘心做一小小州刺史,便答应了杨桂枝的请求,两人从此以兄妹相称。

庆元五年,进封为婉仪。

     
 后来杨桂枝回到宫中,告诉赵扩自己找到了一个遗失亲戚。赵扩一直觉得杨桂枝无亲无故甚是可怜,一听这话便觉得十分开心。杨桂枝告诉他是她兄长,在吉州任刺史。赵扩心想,杨桂枝便有如此才学,其兄长也不会差到哪去,并且还是吉州刺史。

庆元六年,杨桂枝进封为贵妃。同年,宋宁宗韩皇后去世,皇后空缺。当时,同与杨贵妃受宠的还有一位曹美人。外戚、权臣韩侂胄比较二人之后,认为杨桂枝“涉书史,知古今,性警敏、任权术”,而曹美人柔顺温和,立劝宋宁宗立曹美人为皇后。但正如韩侂胄说的那样,杨桂枝“性警敏”,是一位极有心机的女能人,她知情后,迅速作出反应,在一天晚上设宴邀请宋宁宗,在宋宁宗醉眼朦胧、性情缱绻之际,乘机求请。看着柔情似水的杨桂枝,宋宁宗不加思索,即命取来纸笔,写下立杨氏为后的手诏。

       于是乎,赵扩下旨将杨次山升为福州观察使,复任岳阳节度使。

嘉泰三年,杨桂枝被正式册封为皇后。

     
 后来,杨桂枝被封为了贵妃,地位仅仅次于皇后,在后宫嫔妃中已属凤毛麟角。皇后韩氏身体不好,便将宫中一切大权交于杨桂枝掌管。

谋杀权臣

       此时的杨桂枝,38岁。

在立后过程中,权臣韩侂胄劝宁宗“册曹置杨”的谋划,被杨桂枝之兄杨次山的门客王梦龙知道后,“暗地里告诉了皇后,皇后很恨韩侂胄,与杨次山算计趁机会诛杀他。”就因为韩侂胄大力推荐曹美人而摒弃杨桂枝,杨桂枝便一直耿耿于怀,怀恨在心,视其为眼中钉、肉中刺,必欲除之而后快。于是,杨皇后就与其兄杨次山密谋,要设计诛杀韩侂胄。

     
 在她封了贵妃不久,皇后去世了。谁来填补这个位置又成为了一个问题,按理来说,杨桂枝成为皇后顺理成章。且皇上赵扩心中的人选也是杨桂枝。

当时韩侂胄权倾朝野,而杨皇后与杨次山势单力薄,一时无法下手,万一泄密或者失手,后果不堪设想。为增加人手,形成势力,杨桂枝暗中托兄杨次山“择廷臣可任者共图大事。礼部侍郎史弥远,素与韩有隙,欣然奉命”。在史弥远的暗中组织和串联下,一大批与韩侂胄有仇有怨的大臣纷纷加入进来,其中有参知政事钱象祖,礼部尚书卫泾,着作郎王居安,前右司张郎官等,他们制订了周密的计划,只等可乘之机的到来。

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